Ist die Ankaufspolitik der Museen für Provenienzforschung wichtig? Ein Beispiel aus Straßburg / Is the Acquisition Policy of Museums Important for Provenance Research? An Example from Strasbourg / La politique d’acquisition des musées est-elle importante pour la recherche de provenance ? L’exemple de Strasbourg

von – by – par Anna Sexton

 ++ English version below ++

++ Version française ci-dessous ++

Gustav Klimt, Die Erfüllung (L’Accomplissement), Vorbereitungszeichnung für den Stoclet-Fries, 1909, Aquarell und Gouache auf Karton, auf Holz montiert, 195 x 132 cm, Privatsammlung, © Musées de la Ville de Strasbourg
Gustav Klimt, Die Erfüllung (L’Accomplissement), Vorbereitungszeichnung für den Stoclet-Fries, 1909, Aquarell und Gouache auf Karton, auf Holz montiert, 195 x 132 cm, Privatsammlung, © Musées de la Ville de Strasbourg

Im Jahr 1959 kaufte Hans Haug, Direktor der Straßburger Museen, eine große Zeichnung des berühmten Wiener Künstlers Gustav Klimt. Ihr Preis war verdächtig niedrig; sie wurde für 50.000 Francs verkauft.

Vierzig Jahre später stellte sich heraus, dass die Zeichnung der österreichisch-jüdischen Familie Grünwald gehört hatte und während des Zweiten Weltkriegs von den Nazis geraubt worden war. Am 11. Januar 1999 entschied das Tribunal de Grande Instance de Strasbourg, dass die Zeichnung an ihre rechtmäßigen ErbInnen zurückgegeben werden muss.

Überall auf der Welt gibt es solche Geschichten von Museen, die entdecken, dass ein Kunstwerk in ihren Sammlungen zuvor ihren ursprünglichen EigentümerInnen durch die Nazis verfolgungsbedingt entzogen worden war. Bis vor kurzem kamen solche Fälle für die Kunstinstitutionen überraschend, da die Nachkommen der beraubten Familien den ersten Schritt machten und sich mit ihren Ansprüchen an die Museen wandten. Dies war auch in Straßburg bei Klimts L‘Accomplissement der Fall[1].

Heutzutage beginnen Museen, die Verantwortung für ihre Geschichte zu übernehmen und die Herkunft ihrer Sammlungen zu untersuchen. Der museumsbezogene Ansatz kann jedoch entmutigend sein, da manchmal Sammlungen mit Tausenden von Objekten untersucht werden müssen.

Bei der Untersuchung der Erwerbungspolitik des Musée des Beaux-Arts de Strasbourg in der Nachkriegszeit wird deutlich, dass der Ankauf von Klimts L‘Accomplissement für den Direktor Hans Haug (1890–1965) völlig untypisch war. Der aus einer frankophilen Familie im germanisierten Elsass stammende Haug war sowohl vor als auch nach dem Zweiten Weltkrieg Direktor des Museums, und seine Ankaufspolitik für Gemälde spiegelte die damalige politische Stimmung im Elsass stark wider. Er ging sogar so weit, 1961 seine drei Prioritäten klar zu benennen:

  1. « Donner à l’école française la place qu’elle mérite pour le rôle tenu par elle du XVIIe siècle à nos jours ;
  2. Atteindre par tous les moyens une représentation aussi complète que possible de l’école régionale ;
  3. Constituer une collection internationale de natures-mortes, dont le Strasbourgeois Sébastien Stoskopff… »[2].

Obwohl dies bei städtischen Museen nicht immer der Fall war, hatte Haug praktisch eine carte blanche, um für das Museum zu kaufen, was er wollte, da er aus einer Familie stammte, die in der Straßburger Kunst- und Politikszene gut vernetzt war und in den städtischen Ausschüssen saß, die über den Haushalt des Museums entschieden. Die Straßburger Museen verfügten jedoch nicht über ein sehr großes Budget, so dass Haug bei seinen Ankäufen stark eingeschränkt war. Wenn sich eine Gelegenheit für einen Glückskauf bot, ergriff Haug sie und brach sogar mit seinen üblichen Kaufgewohnheiten. So erwirbt er im Jahr 1949 beim niederländischen Auktionshaus S. J. Mak van Waay die Nature morte avec singe et oiseau au sapajou von Jan Bouman. In der Nachkriegszeit ist dies das einzige Mal, dass Haug ein Gemälde in den Niederlanden erwirbt, und eines der wenigen Male bei einem Auktionshaus.

Trotzdem gelang es Haug, eine beeindruckende Sammlung von Stillleben und Gemälden der französischen Schule aufzubauen, die durch Dauerleihgaben des französischen Staates sowie Schenkungen weiter bereichert wurde. Vor allem aber legte Haug eine beachtliche Sammlung elsässischer Kunst an[3], die von alten Meistern bis zu zeitgenössischen Künstlern reicht.

Hans Haug, Aufnahme von 1945. © Musées de la Ville de Strasbourg
Hans Haug, Aufnahme von 1945. © Musées de la Ville de Strasbourg

Das wirft die Frage auf, warum ein Museumsdirektor, der sich so sehr auf französische Kunst, regionale Kunst und das Genre des Stilllebens konzentriert, ein modernes Werk eines österreichischen Künstlers kauft.

Obwohl nicht explizit unter seinen drei wichtigsten Prioritäten aufgeführt, zeigt eine weitere Analyse der Museumsankäufe eine wichtige Entwicklung in Haugs Einstellung zur modernen Kunst. Obwohl er ihr notorisch ambivalent gegenüberstand, zeigte Haug am Ende seiner Karriere ein erneutes Interesse an moderner und avantgardistischer Kunst, was sich in seinen Ankäufen beispielsweise in Paris widerspiegelt. Zwischen 1959 und 1963 waren fünf von acht Ankäufen moderne und zeitgenössische Kunstwerke, während zwischen 1947 und 1958 nur zwei von 54 erworbenen Gemälden auch Werken der modernen Kunst entsprachen[4].

Aus dem, was über Haugs Erwerbungspolitik und seine Kaufgewohnheiten bekannt ist, lässt sich also schließen, dass Haugs erneutes Interesse an moderner Kunst sowie der sträflich niedrige Preis der Klimt-Zeichnung zwei Gründe für seinen Kauf von Gustav Klimts L’Accomplissement im Jahr 1959 waren. Dies schmälert zwar nicht die Schwere seines bösgläubigen Erwerbs, aber es erklärt, warum es zu einem solchen unüblichen Kauf kam.

Unter dieser Ansicht kann es nicht nur hilfreich, sondern auch notwendig sein, den Kontext der von einem Museum getätigten Ankäufe zu verstehen. Die Fähigkeit, durch die Analyse von Ankaufsmustern und -politiken von Museen das Gesamtbild zu sehen, kann ForscherInnen nicht nur helfen zu verstehen, warum bestimmte Objekte erworben wurden, und kann helfen, Prioritäten zu setzen, wenn man mit der Provenienzforschung anfängt.


+++ English version +++

Gustav Klimt, L’Accomplissement, preparatory drawing for the Stoclet Frieze, 1909, watercolor and gouache on cardboard mounted on wood, 195 x 132 cm, © Musées de la Ville de Strasbourg
Gustav Klimt, L’Accomplissement, preparatory drawing for the Stoclet Frieze, 1909, watercolor and gouache on cardboard mounted on wood, 195 x 132 cm, © Musées de la Ville de Strasbourg

In 1959, Hans Haug, director of the Strasbourg museums, purchased a large drawing made by the famous Viennese artist Gustav Klimt. Its price was suspiciously low, sold at 50,000 francs.

Forty years later, it was discovered that the drawing had belonged to the Austrian-Jewish Grünwald family and had been looted by the Nazis during the Second World War. On January 11, 1999, the Tribunal de Grande Instance de Strasbourg ruled that the drawing must be restituted to its rightful heirs.

All over the world exist stories of museums discovering that a work of art in their collections had previously been confiscated from its original owners due to Nazi persecution. Until the recently, such cases would come as a surprise to art institutions, with the descendants of despoiled families making the first move and approaching museums with their claims. This was also the case in Strasbourg with Klimt’s L’Accomplissement[5].

However, museums are today beginning to take responsibility for their histories and studying the provenance of their collections. The museum-sided approach can be daunting, however, as sometimes collections containing thousands of objects must be investigated.

When examining the postwar acquisition policy of the Musée des Beaux-Arts de Strasbourg, it becomes evident that the purchase of Klimt’s L’Accomplissement was quite out of character for the director, Hans Haug (1890–1965). Born to a Francophile family in a Germanized Alsace, Haug was the director both before and after the Second World War, and his acquisition policy for paintings strongly reflected the political sentiment in Alsace at the time. He even went so far as to enumerate plainly his three priorities in 1961:

  1. « Donner à l’école française la place qu’elle mérite pour le rôle tenu par elle du XVIIe siècle à nos jours ;
  2. Atteindre par tous les moyens une représentation aussi complète que possible de l’école régionale ;
  3. Constituer une collection internationale de natures-mortes, dont le Strasbourgeois Sébastien Stoskopff… »[6].

Though not always the case with municipal museums, Haug virtually had a carte blanche to purchase what he pleased for the museum, since he came from a family well-connected to Strasbourg’s arts and political scenes and was on the municipal committees that presided over the museums’ budgetary decisions. However, the Strasbourg museums did not have a very large budget, making Haug highly limited in what he could acquire. If an opportunity presented itself to make a fortuitous purchase, Haug would jump on it, even breaking with his usual buying habits. Such is the case with his purchase of Jan Bouman’s Nature morte avec singe et oiseau au sapajou from the Dutch auction house S. J. Mak van Waay in 1949. In the postwar period, this is the only time Haug purchased a painting in the Netherlands, and one of the only times from an auction house.

Nevertheless, Haug successfully built up an impressive collection of still-lifes as well as paintings from the French school, further enriched through long-term loans from the French state and donations. Most importantly, Haug established a formidable collection of Alsatian art[7] from Old Masters to contemporary artists.

Hans Haug, photo taken in 1945. © Musées de la Ville de Strasbourg
Hans Haug, photo taken in 1945. © Musées de la Ville de Strasbourg

This then begs the question, for a museum director so focused on French art, regional art, and the still-life genre, why would he purchase a modern work by an Austrian artist?

Though not explicitly listed in his top three priorities, further analysis of museum acquisitions reveals an important development in Haug’s attitude toward modern art. Despite being notoriously ambivalent to it, Haug had a renewed interest in modern and avant-garde art at the end of his career, which is reflected in his acquisitions, for example, from Paris. Between 1959 and 1963, five of eight purchases were modern and contemporary artworks, whereas between 1947 and 1958, only two of 54 paintings purchased were works of modern art[8].

Thus, by using what is known about Haug’s acquisition policy and his purchasing habits, it can be concluded that Haug’s renewed interest in modern art as well as the criminally low price of the Klimt drawing were two reasons for his purchase of Gustav Klimt’s L’Accomplissement in 1959. Although this certainly does not diminish the gravity of his bad-faith purchase, it does add context as to why such an unhabitual purchase occurred.

From this perspective, understanding the context around the acquisitions made by a museum can be not only helpful but necessary. The ability to see the bigger picture by analyzing museum acquisition patterns and policies can greatly help researchers understand not only why certain objects were purchased but, conversely, can help prioritize what is most important to focus on when first embarking on provenance research.


+++ Version française +++

Gustave Klimt, L’Accomplissement, dessin préparatoire pour la frise Stoclet, 1909, aquarelle et gouache sur carton marouflé sur bois, 195 x 132 cm, © Musées de la Ville de Strasbourg
Gustave Klimt, L’Accomplissement, dessin préparatoire pour la frise Stoclet, 1909, aquarelle et gouache sur carton marouflé sur bois, 195 x 132 cm, © Musées de la Ville de Strasbourg

En 1959, Hans Haug, directeur des musées de Strasbourg, acheta un grand dessin réalisé par le célèbre artiste viennois Gustave Klimt. Le prix était dérisoire : 50 000 francs.

Une quarantaine d’années plus tard, on découvrit que le dessin avait appartenu à la famille juive autrichienne Grünwald et qu’il avait été spolié par les nazis pendant la Seconde guerre mondiale. Le 11 janvier 1999, le Tribunal de Grande Instance de Strasbourg jugea que le dessin devait être restitué à ses héritiers légitimes.

Partout dans le monde il existe des histoires de musées qui ont découvert qu’une œuvre d’art de leurs collections avait été confisquée à ses propriétaires d’origine en raison des persécutions nazies. Jusqu’à récemment, de tels cas surprenaient les institutions artistiques, les descendants des familles spoliées faisant le premier pas et approchant les musées avec leurs revendications. Tel a également été le cas à Strasbourg avec L’accomplissement de Klimt[9].

Cependant, aujourd’hui, les musées commencent à assumer la responsabilité de leur histoire et à enquêter sur la provenance de leurs collections. L’approche muséale peut toutefois s’avérer décourageante, car il faut parfois étudier des collections contenant des milliers d’objets.

Un regard sur la politique d’acquisition d’après-guerre du Musée des Beaux-Arts de Strasbourg révèle que l’achat de L’accomplissement de Klimt ne correspondait pas aux habitudes de son directeur, Hans Haug (1890–1965). Issu d’une famille francophile dans une Alsace germanisée, Haug en était le directeur avant et après la Seconde Guerre mondiale, et sa politique d’acquisition de tableaux reflétait fortement le sentiment politique alsacien de l’époque. Il était même allé jusqu’à énumérer clairement ses trois priorités en 1961 :

  1. « Donner à l’école française la place qu’elle mérite pour le rôle tenu par elle du XVIIe siècle à nos jours ;
  2. Atteindre par tous les moyens une représentation aussi complète que possible de l’école régionale ;
  3. Constituer une collection internationale de natures-mortes, dont le Strasbourgeois Sébastien Stoskopff… »[10].

 Bien que cela ne fût pas toujours le cas dans les musées municipaux, Haug avait pratiquement carte blanche pour acheter ce qu’il voulait pour le musée, puisqu’il venait d’une famille bien implantée sur la scène artistique et politique de Strasbourg et qu’il faisait partie des commissions municipales qui présidaient aux décisions budgétaires des musées. Cependant, les musées strasbourgeois ne disposaient pas d’un budget considérable, ce qui limitait considérablement les possibilités d’acquisition de Haug. Si l’opportunité de faire un achat fortuit se présentait, Haug sautait sur l’occasion, quitte à rompre avec ses habitudes d’achat. C’est ainsi qu’il acheta en 1949 le tableau Nature morte avec singe et oiseau au sapajou par Jan Bouman auprès de la maison de vente aux enchères néerlandaise S. J. Mak van Waay. Pendant l’après-guerre, c’est la seule fois que Haug acheta un tableau aux Pays-Bas, et l’une des seules fois où il le fit auprès d’une maison de vente aux enchères.

Néanmoins, Haug réussit à constituer une impressionnante collection de natures mortes et de peintures de l’école française, enrichie par des dépôts de l’État français et des dons. Plus important encore, Haug établit une formidable collection d’art alsacien[11], des maîtres anciens aux artistes contemporains.

Hans Haug, prise en 1945. © Musées de la Ville de Strasbourg
Hans Haug, prise en 1945. © Musées de la Ville de Strasbourg

Il faut donc se demander pourquoi un directeur de musée qui s’intéressait tant à l’art français, à l’art régional, et au genre de la nature morte acheta une œuvre moderne d’un artiste autrichien.

Bien qu’elle ne figurât pas explicitement parmi ses trois priorités, une analyse plus approfondie des acquisitions du musée révèle une évolution importante de l’attitude de Haug à l’égard de l’art moderne. Malgré son ambivalence notoire, Haug s’intéressa de nouveau à l’art moderne et d’avant-garde à la fin de sa carrière, ce qui se refléta dans ses acquisitions, par exemple, à Paris. Entre 1959 et 1963, cinq de ses huit achats furent des œuvres d’art modernes et contemporaines, alors qu’entre 1947 et 1958, seuls deux des 54 tableaux achetés étaient des œuvres d’art modernes[12].

Ainsi, en utilisant ce que l’on sait de la politique d’acquisition de Haug et de ses habitudes d’achat, on peut conclure que le regain d’intérêt de Haug pour l’art moderne ainsi que le prix criminellement bas du dessin de Klimt furent deux raisons pour lesquelles il acheta L’Accomplissement de Gustave Klimt en 1959. Bien que cela ne diminue en rien la gravité de son achat de mauvaise foi, cela permet de mieux comprendre les raisons d’un achat aussi inhabituel.

De ce fait, la compréhension du contexte des acquisitions faites par un musée peut être non seulement utile mais aussi nécessaire. La capacité à avoir une vue d’ensemble en analysant les modèles et les politiques d’acquisition des musées peut beaucoup aider les chercheuses et les chercheurs à comprendre non seulement pourquoi certains objets ont été achetés, mais aussi à établir des priorités sur ce qui est le plus important lorsque l’on se lance dans une recherche de provenance.


[1] Siehe u. a. HERGOTT, Fabrice, Du Klimt au Canaletto. Une expérience strasbourgeoise, in: ROSEBROCK, Tessa Friederike, Kurt Martin et le musée des Beaux-Arts de Strasbourg. Politique des musées et des expositions sous le IIIe Reich et dans l’immédiat après-guerre, Paris, Éditions de la Maison des sciences de l’homme, 2019, S. XV-XX; MÜLLER, Melissa, ‘Soleil d’automne’ de Schiele restitué grâce à Christie’s, in: MÜLLER, Melissa, TATZKOW, Monika und MASUROVSKY, Marc (Hrsg.), Œuvres volées, destins brisés. L’histoire des collections juives pillées par les nazis, Paris, Éditions Beaux-Arts, 2013, S. 91, 95 (Bild), 96, 99f .

[2] „I. Der französischen Schule den Platz einräumen, den sie aufgrund ihrer Rolle vom 17. Jahrhundert bis heute verdient; / II. Mit allen möglichen Mitteln eine vollständige Darstellung der regionalen Schule erreichen; / III. Eine internationale Sammlung von Stillleben aufbauen, von denen der Straßburger Sébastien Stoskopff…” Übersetzung von der Autorin. Vgl. HAUG, Hans, Le château des Rohan à Strasbourg. Notice et guide du visiteur, Strasbourg, Éditions des Musées de la Ville de Strasbourg, 1961, S. 17.

[3] Haugs Definition des Begriffs „elsässische Kunst“ war jedoch sehr weit gefasst; er zählte auch Künstler dazu, die lediglich zu einem bestimmten Zeitpunkt ihrer Laufbahn in der Region tätig waren.

[4] Die Ergebnisse basieren auf dem handschriftlichen Inventar „Musée Strasbourg Peinture II: Inv. Gal. 171e, Musée des Beaux-Arts de Strasbourg, Inventaire des Tableaux“, das in den nicht katalogisierten Beständen der Archives de Musées à Union Sociale, Pôle d’Étude et de Conservation des Musées, Strasbourg, aufbewahrt wird. Eine digitalisierte Version des Inventars von 1947 bis 1963 wird in die bevorstehende Masterarbeit der Autorin aufgenommen.

[5] See HERGOTT, Fabrice, Du Klimt au Canaletto. Une expérience strasbourgeoise in ROSEBROCK, Tessa Friederike, Kurt Martin et le musée des Beaux-Arts de Strasbourg. Politique des musées et des expositions sous le IIIe Reich et dans l’immédiat après-guerre, Paris, Éditions de la Maison des sciences de l’homme, 2019, pp. XV-XX ; MÜLLER, Melissa, ’Soleil d’automne’ de Schiele restitué grâce à Christie’s, in MÜLLER, Melissa, TATZKOW, Monika, and MASUROVSKY, Marc (Ed.), Œuvres volées, destins brisés. L’histoire des collections juives pillées par les nazis, Paris, Éditions Beaux-Arts, 2013, pp. 91, 95 (photo), 96, 99-100.

[6] “I. Give the French school the place it deserves for the role it has played from the 17th century to the present day; / II. Achieve by all means necessary the most complete representation possible of the regional school; / III. Constitute an international collection of still-lifes, including the Strasbourg artist Sébastien Stoskopff…” Translation by the author. Cf. HAUG, Hans, Le château des Rohan à Strasbourg. Notice et guide du visiteur, Strasbourg, Éditions des Musées de la Ville de Strasbourg, 1961, p. 17.

[7] Haug’s definition of what constituted as “Alsatian” was very loose, however; he counted even artists who were simply active in the region at some point in their careers.

[8] Findings are based on the handwritten inventory “Musée Strasbourg Peinture II: Inv. Gal. 171e, Musée des Beaux-Arts de Strasbourg, Inventaire des Tableaux” conserved in the non-catalogued holdings of the Archives de Musées à Union Sociale, Pôle d’Étude et de Conservation des Musées, Strasbourg. A digitized version of the inventory from 1947 to 1963 will be included in the author’s forthcoming thesis.

[9] Voir HERGOTT, Fabrice, Du Klimt à Canaletto. Une expérience strasbourgeoise dans ROSEBROCK, Tessa Friederike, Kurt Martin et le musée des Beaux-Arts de Strasbourg. Politique des expositions sous le IIIe Reich et dans l’immédiat après-guerre, Paris, Éditions de la Maison des sciences de l’homme, 2019, pp. XV-XX ; MÜLLER, Melissa, ‘Soleil d’automne’ de Schiele restitué grâce à Christie’s, dans MÜLLER, Melissa, TATZKOW, Monika, et MASUROVSKY, Marc (dir.), Œuvres volées, destins brisés. L’histoire des collections juives pillées par les nazis, Paris, Éditions Beaux-Arts, 2013, pp. 91, 95 (image), 96, 99-100.

[10] HAUG, Hans, Le château des Rohan à Strasbourg. Notice et guide du visiteur, Strasbourg, Éditions des Musées de la Ville de Strasbourg, 1961, p. 17.

[11] La définition de Haug de ce qui constitue « alsacien » est très large ; il comptait même des artistes qui ont simplement été actifs dans la région à un moment donné de leur carrière.

[12] Les informations sont basées sur l’inventaire manuscrit “Musée Strasbourg Peinture II: Inv. Gal. 171e, Musée des Beaux-Arts de Strasbourg, Inventaire des Tableaux” conservé dans les fonds non catalogués des Archives des Musées à Union Sociale, Pôle d’Étude et de Conservation des Musées, Strasbourg. Une version numérisée de l’inventaire couvrant les 1947 à 1963 sera incluse dans le mémoire à venir de l’auteure.


Anna Sexton schließt derzeit ihre Masterarbeit „Les acquisitions de Hans Haug 1947–1963: L‘histoire et provenance des collections du Musée des Beaux-Arts de Strasbourg“ an der Université de Strasbourg und ist Chefredakteurin der Abteilung Geschichte der Kunst- und Geschichtswebsite TheCollector.

Anna Sexton is currently finishing up her thesis “Les acquisitions de Hans Haug 1947–1963: L’histoire et provenance des collections du Musée des Beaux-Arts de Strasbourg” at the Université de Strasbourg and is head editor of the History Department for the art and history website TheCollector.

Anna Sexton termine actuellement son mémoire “Les acquisitions de Hans Haug 1947–1963: L’histoire et provenance des collections du Musée des Beaux-Arts de Strasbourg” à l’Université de Strasbourg et est rédactrice en chef du département d’histoire du site web d’art et d’histoire TheCollector.



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retour (2024, 10. April). Ist die Ankaufspolitik der Museen für Provenienzforschung wichtig? Ein Beispiel aus Straßburg / Is the Acquisition Policy of Museums Important for Provenance Research? An Example from Strasbourg / La politique d’acquisition des musées est-elle importante pour la recherche de provenance ? L’exemple de Strasbourg. RETOUR. Abgerufen am 25. Mai 2024, von https://doi.org/10.58079/w6xs

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